Åre 2019

#1 ALPINA LEGENDARER

Dela
Foto: Hallings foto/Jamtlis fotosamlingar
Foto: Hallings foto/Jamtlis fotosamlingar

Stein Eriksen – ett Hollywoodansikte i norsk ylletröja

En legendar, en pionjär och långt före sin tid. Stein Eriksen var norrmannen med Hollywood-utseendet som spred den alpina sporten utanför både Nordens och sportens gränser. Med OS- och VM-guld i bagaget och en omistlig charm kom han att bli en av den alpina världens stora, inte minst för sin bragd på alpina VM i Åre 1954.

Lille Stein Eriksen föddes 1927 och växte upp i idylliska Holmenkollen med föräldrarna Marius och Bitte och storebror Marius junior. Det fanns liten tvekan om att både Stein och Marius hade alla förutsättningar för att bli goda idrottsmän. Marius Sr var en erkänt duktig backhoppare och utförsåkare som dessutom deltog som gymnast på OS 1912. Mamma Bitte (Birgit) drev damernas slalomklubb i Oslo och i trädgården hade pojkarna Eriksen en hemmabyggd hoppbacke som lystes upp av stearinljus i vintermörkret. Enligt Stein var hans största ”bekymmer” som barn att välja om han skulle bli backhoppare eller alpin utförsåkare. Valet föll slutligen på det sistnämnda.

Men när Stein var 13 år slogs idyllen i kras. Tyskland invaderade Norge den 9 april 1940 och Stein fick se 17-årige storebror Marius fly till Kanada för att sedan ta värvning i det brittiska flygvapnet. Marius flög för The Royal Air Force men blev nedskjuten över Nederländerna och tagen som krigsfånge i maj 1943. Mot alla odds fritogs han där han satt i Zagan i Polen vid krigsslutet 1945 och kom hem helskinnad. Han skulle komma att bli en nära på lika stor profil som sin bror och blev känd som norsk mästare i slalom, OS-deltagare i St Moritz 1948, modell och skådespelare.

Stein kom att bli en fullfjädrad slalomåkare. Från 1949 till 1954 vann han samtliga norska alpina mästerskap och 1950 fick han chansen att åka till alpina VM i Aspen. På den tiden låg de nordiska länderna hopplöst långt efter alpländerna i teknik och fart. Men Stein Eriksen skulle komma att ändra på det. Pappa Marius blev sjuk under kriget och dog samma år som VM i Aspen men han hann uppleva en historisk händelse i alpinvärlden.

”Min tränare ringde till min pappa i Norge och sa ”Marius, din son är just nu världsmästare”. Pappa svarade ”Jag bryr mig inte om vad som händer”, och sedan bjöd han sina vänner på champagne för att fira”.

“Det omöjliga” var att Stein låg etta efter första åket i herrarnas slalom. Ingen skandinav hade någonsin presterat så i internationella sammanhang. Det blev inget guld men mellan de två åken, medan Marius Sr och hans vänner drack champagne, var Stein världsmästare. Två år senare blev det revansch när han tog guld i storslalom och silver i slalom på OS i Oslo. ”To Ski like Stein” blev plötsligt en målbild för alla som ville bli bäst i de alpina tekniska grenarna.

”För de flesta av oss, även de bästa, såg skidåkning ut som en muskelsport, något svårt. Det Stein gjorde var något helt annat. Det var bara kurvor och delikata balansakter, det var som gracen hos en balletdansare. Och när det gällde gravitationen verkade Stein ha möjligheter som inte finns tillgängliga för oss andra”, har före detta skidåkaren Nicholas Howe skrivit om första gången han såg Stein Eriksen åka skidor på Bald Mountain, 1953.

Se Stein och Marius Eriksen i Årebragden 1948 här!

Och framgångarna fortsatte. Mellan 1 och 7 mars 1954 gick alpina VM i Åre med störtlopp, storslalom, slalom och alpin kombination där Sarah Thomasson och Stig Sollander höll den svenska fanan högt med varsitt brons i slalom respektive alpin kombination. Alpina VM i Åre var ett första steg för Åre på vägen till den internationella skidort det är idag och den då 27-årige Stein Eriksen blev mästerskapets konung. Han gjorde rent hus och blev den första någonsin att ta trippelt guld på ett alpint världsmästerskap.

Efter succén valde Stein att emigrera till USA och sluta tävla. Iklädd sin favoritutstyrsel, den norska ylletröjan, blev han ett välkänt ansikte även i USA där han jobbade som skidinstruktör på flera orter och slutligen hamnade i Deer Valley. Han blev känd för sin ”mid-air somersault” som decennier senare blev ett vanligt trick för freestyleåkarna, för sin charm och för att han, trots sina framgångar och sitt kändisskap, alltid sågs som en jordnära person.

”Var tuff, ha självförtroende, men du blir aldrig en hel och lycklig person om du inte är ödmjuk”
har han sagt.

Park City i Utah blev till slut hans hem. Han var med och utvecklade Park City Ski Area (numera Park City Mountain) och hans Stein Eriksen Lodge Deer Valley bröstar upp sig mitt på berget i området. Han var alpin skidåknings första superstjärna och när han somnade in i december 2015 vid 88 års ålder strömmade kondoleanserna in från när och fjärran och från människor från alla generationer.

 

Stein Eriksen i korthet

Född
11 december 1927, Oslo
Död
27 december 2015, Park City, Utah (88 år)
Medaljer, OS   
1 Guld, 1 silver (1952, Oslo)
Medaljer, VM  
3 guld (1954, Åre), 1 brons (1950, Aspen)
Familj
Marius Eriksen (1886 – 1950), Birgit Heien (1900 – 1996), bror: Marius Jr (1922-2009)
Barn
Björn Eriksen, Anja Eriksen, Ava Eriksen, Julianna Eriksen, Stein Eriksen Jr (död 2012).
Utmärkelser
Aftenpostens gullmedalje, Holmenkollenmedaljen, Sportjournalistenes statuett (två gånger), Norske kungens   utmärkelse för extraordinära insatser i Norges intresse (Royal order of Merit), Pioneer Award (Intermountain Ski Areas Association), Olympisk ambassadör 2002, Intermountain Hall of Fame (2013), Lifetime Achievement Award (Utah Sports Commission), Outstanding Contribution to Ski Tourism (World Ski Awards)

Bilder

Foto: Hallings foto/Jamtlis fotosamlingar
Foto: Hallings foto/Jamtlis fotosamlingar
Ladda ned bild

Om

Mellan 4 och 17 februari arrangerar Åre FIS Alpine World Ski Championships som är det största vintersporteventet efter Olympiska spelen. Det är tredje gången som Åre står som värd för ett alpint världsmästerskap och efter två lyckade evenemang 1954 och 2007 förbereder sig Åre för att välkomna världens bästa alpina skidåkare och 120 000 besökare. Elva medaljtävlingar genomförs på Sveriges alpina nationalarena i en unik atmosfär i hjärtat av Skandinaviens ledande alpina skidort. Segrare ska koras i slalom, storslalom, super G, alpin kombination, störtlopp och lagtävling. 600 TV-timmar sänds ut och ses av 700 miljoner TV-tittare över hela världen. 1300 mediarepresentanter och 1500 volontärer beräknas vara på plats. 

Följ Åre 2019

Abonnera på våra pressmeddelanden.

Senaste pressmeddelandena från Åre 2019

I vårt pressrum kan du läsa de senaste pressmeddelandena, få tillgång till pressmaterial och hitta kontaktinformation.

Besök vårt pressrum