Åre 2019

Alpina legendarer #2: Sarah Thomasson

Dela

En stolt far kramar om sin strålande glada dotter. Bilden är tagen 1954 och den unga kvinnan har just tagit brons i damernas slalom på alpina VM i Åre. Sarah Thomasson var en av Sveriges bästa alpina åkare på sin tid och för VM-bronset kommer den tystlåtna Åretjejen för alltid att ha sitt namn i historieböckerna.

"Sarah Thomasson, enda kvinnan i Sveriges alpina VM-trupp." Foto: Gunnar Lantz, Svenska Dagbladet, 18 januari 1950. Källa: Stockholmskällan.
"Sarah Thomasson, enda kvinnan i Sveriges alpina VM-trupp." Foto: Gunnar Lantz, Svenska Dagbladet, 18 januari 1950. Källa: Stockholmskällan.

Hon hade stora förväntningar inför VM-slalomen. Helgen innan hade hon slagit hela världseliten på en stor tävling i Holmenkollen. Men omvänd startordning var ännu okänt i tävlingssammanhang och Sarah Thomasson hade fått startnummer 22, som var det sista numret i startgruppen, i båda åken. Det var en stor nackdel och nerverna var på helspänn. I publiken stod familjen och tittade på med hjärtat i halsgropen men trots det svåra utgångsläget och förväntningarna tog hon hem bronset.

– Jag var väldigt nervös. Hon hade ett par portar kvar och vi tänkte ”bara det håller nu”, och det gjorde det. Det var hög stämning där för det var ju första gången vi hade en sådan tävling i Åre. Vi var väldigt stolta, säger Lars Thomasson, yngst av de åtta syskonen Thomasson, och idag 90 år fyllda.

Familjehemmet Thomassons gård - en samlingsplats

Sarah föddes i Åre i juli 1925. Mamma Lucia var renägare och pappa Nils var fotograf och butiksägare. Ovanpå butiken på Åre torg låg fotoateljén där han skapade många av de alster vars svartvita motiv är en vanlig syn på vykort och tavlor från Åre. Familjehemmet Thomassons gård står kvar och är idag en av Åres äldsta byggnader. Under Sarahs uppväxt var gården en samlingsplats för traktens samer där det diskuterades rennäringsfrågor och samernas rättigheter.

– Vårt hem var alltid öppet. Det var ett centrum och gäster bjöds alltid på mat och dryck. Pappa var en mycket öppen person och hade många bekanta somkom till oss, berättar Lars Thomasson.

Familjen åkte mycket skidor och som sig bör i en fjällby skulle alla tävla. Sarah visade sig dock tidigt ha en stor talang för alpin skidåkning och för tävling med sin smidiga och atletiska åkstil. På träskidor med lös häl kastade hon sig utför berget och kom snart att ta sina första SM-segrar i både teknik och fart. Tävlandet expanderade så småningom ut på kontinenten och över Atlanten till USA. Hemmaklubben Åre SLK och Riksidrottsförbundet stöttade med reskassa och när hon inte reste och tävlade jobbade hon i pappa Nils butik.

– Våra föräldrar stöttade henne verkligen. Min pappa var väldigt glad när hon tog bronset i Åre, säger Lars Thomasson.

En mäktig karriär

Under karriären tog Sarah sex SM-guld och avnjöt en rad stora internationella framgångar. Världscupen fanns inte på den tiden men det fanns ändå startgrupper med olika ranking och där hörde Sarah till den första. 1951 blev hon också utsedd till Årets idrottskvinna efter ännu en vinst i en stor europeisk tävling. Hon deltog på OS i Oslo 1952 där hon kom på tolfte plats i storslalomen och deltog på alpina VM i USA. 1950. Men trots framgångarna är Sarah Thomasson ett relativt okänt namn. En anledning till det är att hon inte tyckte om rampljuset och ogärna gav intervjuer.

– Hon var rädd för att det skulle skrivas saker i tidningen som hon inte kunde stå för. Hon var sparsam med bilden hon visade utåt. Det var det som man gjorde, inte det man sa, som var vittnesbörd om vem man var. Men hemma var hon glad och humoristisk, berättar Lars Thomasson.

Bronset i Åre var karriärens största vinst. Men det var inte bara en personlig triumf. Det gjorde också mycket för byn och för Sverige som tävlingsnation att ha framgångar på ett VM på hemmaplan. Inte minst för att hjältinnan var från Åre.

– Det var en väldig uppryckning för Åre att få de där internationella tävlingarna. Det var glansdagar för byn. Det kom extra tåg hela dagarna med folk och de utländska åkarna var där så man fick se dem i verkligheten. Åre blev en känd skidort tack vare det, menar Lars Thomasson.

En passionerad naturälskare

I samband med att Sarah gifte sig med barnläkaren Henrik Voss lade hon tävlingsutrusningen på hyllan och flyttade från Åre. Paret fick tre barn och familjen flyttade ett antal gånger genom åren, över hela Sverige, innan makarna Voss slutligen bosatte sig i Östersund. Hon utbildade sig på Komvux och jobbade på Till Fjälls resebyrå. Men kärleken till skidåkningen falnade aldrig.

– Hon tyckte det var roligt att åka skidor och hon hade en stark kärlek till naturen, skidåkningen och till Åre, säger dottern Margaretha Voss.

För Margaretha och hennes syskon är skidåkningen ständigt närvarande. Det arv som Sarah lämnat efter sig betyder mycket och mammans hemby är en samlingsplats för familjen som numera är utspridd i olika delar av Norden. Varje år åker de skidor i Åre och för Margaretha har Åreskutan en särskild plats i hjärtat. Det var där mamma Sarah lärde henne och syskonen att åka.

– När jag står på berget känner jag faktiskt att jag har lite kontakt med mamma.

Sarah var aktiv in i det sista. Året innan hon dog köpte hon nya skidor och åkte längd och alpint med barnen och barnbarnen.

– Hon spelade golf och åkte längd ända tills hon blev sjuk. Det var väldigt överraskande när hon dog och hon gick bort alldeles för tidigt, säger Margaretha Voss.

Efter en kort tids sjukdom avled Sarah Thomasson 1996 i sviterna av cancer hemma i Östersund,70 år gammal.

För att se Nils Thomassons bilder från Åre, klicka här.

Fakta Sarah Margaretha Thomasson

Klubb: Åre SLK
Född: 20 juli 1925, Åre
Avliden: 24 mars 1996, Östersund
Idrottsliga meriter i urval: VM-brons i slalom 1954, Årets idrottskvinna 1951, deltig i OS i Oslo 1952 där hon tävlade i slalom, storslalom och störtlopp. Bästa placering: slalom (12:a). Tog ett flertal SM-guld i slalom, storslalom och störtlopp. 
Familj: Dotter till fotografen Nils Thomasson och Lucia Jonsdotter. Senare gift med danskfödde läkaren Henrik Voss med vilken hon fick tre barn: Lars Henrik, Anna Katarina och Margaretha.

Nyckelord

Bilder

"Sarah Thomasson, enda kvinnan i Sveriges alpina VM-trupp." Foto: Gunnar Lantz, Svenska Dagbladet, 18 januari 1950. Källa: Stockholmskällan.
"Sarah Thomasson, enda kvinnan i Sveriges alpina VM-trupp." Foto: Gunnar Lantz, Svenska Dagbladet, 18 januari 1950. Källa: Stockholmskällan.
Ladda ned bild
Sarah Thomasson 12 januari 1950.
Foto: Herman Ronninger, Svenska Dagbladet.
Sarah Thomasson 12 januari 1950. Foto: Herman Ronninger, Svenska Dagbladet.
Ladda ned bild

Om

Mellan 4 och 17 februari arrangerar Åre FIS Alpine World Ski Championships som är det största vintersporteventet efter Olympiska spelen. Det är tredje gången som Åre står som värd för ett alpint världsmästerskap och efter två lyckade evenemang 1954 och 2007 förbereder sig Åre för att välkomna världens bästa alpina skidåkare och 120 000 besökare. Elva medaljtävlingar genomförs på Sveriges alpina nationalarena i en unik atmosfär i hjärtat av Skandinaviens ledande alpina skidort. Segrare ska koras i slalom, storslalom, super G, alpin kombination, störtlopp och lagtävling. 600 TV-timmar sänds ut och ses av 700 miljoner TV-tittare över hela världen. 1300 mediarepresentanter och 1500 volontärer beräknas vara på plats. 

Följ Åre 2019

Abonnera på våra pressmeddelanden.

Senaste pressmeddelandena från Åre 2019

I vårt pressrum kan du läsa de senaste pressmeddelandena, få tillgång till pressmaterial och hitta kontaktinformation.

Besök vårt pressrum