Civil Rights Defenders

Major setback for victims in the Lundin Oil trial as court throws out damage claims

Share

A recent decision from the Stockholm District Court means that the South Sudanese plaintiffs in the historic Lundin Oil trial regarding war crimes will not be able to have their damage claims tried as part of the criminal trial. This decision makes it considerably more difficult – in practice almost impossible – for them to obtain redress and exposes the systematic obstacles that victims of international crimes face in their struggle for justice, according to an analysis by the human rights organisation Civil Rights Defenders. The organisation monitors the daily proceedings in this historic case, in which two former representatives of the Swedish oil company Lundin Oil, now Orrön Energy, are charged with aiding and abetting war crimes.

"Separating the plaintiffs' claims for damages makes it considerably more difficult for those affected by these alleged war crimes to obtain redress. In practice, it will be almost impossible as the South Sudanese plaintiffs now face the risk of having to pay for Ian Lundin and Alexandre Schneiter's legal costs, which are likely to be very large,” says Ebony Wade, Legal Adviser at Civil Rights Defenders. 

The Lundin trial is the largest in Swedish history. Following a 10-year investigation, Ian Lundin and Alexandre Schneiter were charged in 2021 with aiding and abetting war crimes in what is now South Sudan. Approximately 270 interviews have been held, approximately 150 persons have been interviewed, and the preliminary investigation report is comprised of around 80,000 pages. There are 32 plaintiffs in the trial, but last week the Stockholm District Court announced that 27 of them no longer have the opportunity to have their damage claims tried within the framework of the criminal trial. (Follow this link to read our analysis.)

The plaintiffs will have to put up half a million kronor each

The Court’s decision means that the issue of compensation for the victims will be addressed in 27 separate civil cases. Should the plaintiffs lose those cases, they will be responsible for paying Ian Lundin and Alexandre Schneiter's legal costs. 

Additionally, the victims must now provide a sort of security deposit covering the estimated legal costs of both the District Court and the Court of Appeal in order to have their cases tried at all. Under Swedish law, this requirement applies to individuals who do not have European citizenship. The defense has estimated that their costs will amount to half a million Swedish kronor per civil case. 

"In general, there are already very few means by which victims of war crimes can obtain redress. The fact that the plaintiffs in the Lundin trial will have to put up half a million kronor each in order to even bring their case to court severely limits their right to a fair trial. One might ask whether it is reasonable for foreign victims of crime to have to provide hundreds of thousands of kronor in security just to have their case heard.” 

The trial moves into a new phase as the defense begins its presentation 

The Lundin trial entered a new phase today as Ian Lundin’s defense team began its presentation. They now have the opportunity to respond in open court to the evidence put forth by the prosecutor. The evidence presented thus far focuses on eleven instances that according to the prosecution show that the two company heads, Ian Lundin and Alexandre Schneiter, aided and abetted war crimes. The defense has from the very beginning consistently denied any wrongdoing on the defendants’ part. 

Contact Us 

Our experts on crimes against international law can address how victims in the Lundin trial are affected by the district court's decision to separate the claim for damages, but also what evidence the prosecutors have presented and how the trial has progressed. Contact us at 076 576 27 62 or by e-mail: press@crd.org.

Subscribe to our reports on the Lundin Oil trial! Sign up here.

Links

About us

Civil Rights Defenders is a politically and religiously independent human rights organisation. We partner with and support human rights defenders who work in some of the world’s most repressive regions.

We work on four continents. Our headquarter is located in Stockholm, and we have eight regional branch offices around the world. Civil Rights Defenders was founded as the Swedish Helsinki Committee for Human Rights in 1982.

Subscribe to releases from Civil Rights Defenders

Subscribe to all the latest releases from Civil Rights Defenders by registering your e-mail address below. You can unsubscribe at any time.

Latest releases from Civil Rights Defenders

Iransk medborgare döms för folkrättsbrott och mord – Civil Rights Defenders kommenterar19.12.2023 17:04:55 CET | Pressmeddelande

En iransk medborgare dömdes idag i Svea hovrätt för folkrättsbrott och 24 fall av mord för sin inblandning i massavrättningar av politiska fångar Gohardasht-fängelset i Iran 1988. Domen är historisk och en seger för brottsoffer och de många människor som påverkats av övergreppen. Civil Rights Defenders har bevakat rättegången på plats i rättssalen i över två års tid, först i tingsrätten och nu i hovrätten. – Det är en viktig dom som har stor betydelse för att kunna ställa förövare till svars. Det rör sig om oerhört allvarliga brott som ingen tidigare hållits ansvarig för. Domen från Svea hovrätt ger brottsoffer och de många som drabbats någon form av rättvisa och upprättelse, säger John Stauffer, chefsjurist på Civil Rights Defenders.

Risk för diskriminering och godtyckliga polisingripanden – kritik mot förslag om visitationszoner15.12.2023 13:02:09 CET | Pressmeddelande

Utökade befogenheter för polisen att kroppsvisitera och genomsöka fordon utan brottsmisstanke ökar risken för kränkningar av den personliga integriteten och diskriminerande etnisk profilering. Det menar Civil Rights Defenders och pekar samtidigt på regeringens skyldighet att garantera rättssäkerheten och likabehandling. Igår överlämnades utredningen om visitationszoner till regeringen och nu riktas kritik mot flera av förslagen. – Förslagen i utredningen stillar inte vår oro för att visitationszoner kommer att vara integritetskränkande och leda till diskriminering. Vi vet att polisen använder sig av diskriminerande kontroller, och förslaget om visitationszoner bör inte genomföras innan vi har en diskrimineringslag på plats som också omfattar diskriminerande åtgärder av polis, säger Aida Samani, senior jurist på Civil Rights Defenders.

Förlust i Arbetsdomstolen: Kvinna nekad arbete på grund av slöja – plagget anses provocera13.12.2023 13:50:01 CET | Pressmeddelande

I dag kom domen i fallet där Civil Rights Defenders stämt en arbetsgivare för att ha nekat en muslimsk kvinna arbete på grund av att hon bar slöja. Arbetsdomstolen gav arbetsgivaren rätt. – Vi är besvikna över domen. Policyer som förbjuder slöja är problematiska ut ett diskriminerings- och religionsperspektiv. Det drabbar muslimska kvinnor oproportionerligt och nekar dem möjligheter på arbetsmarknaden på ett sätt som vi menar står i strid med lagstiftningen, säger John Stauffer, chefsjurist på Civil Rights Defenders.

Ny rapport: Ett år med Tidöavtalet – “Det är helheten som oroar”12.12.2023 06:58:00 CET | Pressmeddelande

I dag släpper Civil Rights Defenders en rapport som granskar den utveckling som skett under ett år med Tidöavtalet utifrån ett demokrati- och rättighetsperspektiv. Rapporten släpps samtidigt som Tidöparterna presenterar Tidöavtalet 1.1. – Sveriges demokrati står än så länge stark, men i granskningen ser vi en utveckling som oroar. Ett stort antal förslag och beslut som presenterats det senaste året inskränker eller strider mot våra grundläggande fri- och rättigheter. Detta är en utveckling som riskerar att försvaga Sveriges demokrati, säger John Stauffer, chefsjurist på Civil Rights Defenders.

In our pressroom you can read all our latest releases, find our press contacts, images, documents and other relevant information about us.

Visit our pressroom
HiddenA line styled icon from Orion Icon Library.Eye